Review zum Blockbuster 2022 „Top Gun: Maverick“

by Pierre Wilke

Top Gun: Maverick verkörpert das Beste, was ein Blockbuster-Film sein kann, indem er auf brillante Weise Spektakel mit Gefühlen zu einem berauschenden Effekt verbindet.

Seit dem 23. August als Download zum Kaufen,
seit dem 22. September als Video on Demand zum Leihen und

ab. 3. November als 4K Ultra HD, Blu-ray und DVD erhältlich und
weiterhin auch im Kino zu sehen

Zu sagen, dass das Original von Top Gun ein zertifizierter Klassiker des amerikanischen Kinos ist, wäre eine ziemliche Untertreibung. Der Film erzielte nicht nur die höchsten Einspielergebnisse aller Filme, die 1986 in die Kinos kamen, sondern war im Wesentlichen auch der Film, der Tom Cruise zu dem Megastar machte, der er heute ist. Und sein Erfolg beschränkte sich nicht nur auf die Erfolge in der Filmindustrie, denn sein weithin bewunderter Soundtrack erreichte ebenfalls 9-fach Platin (getragen von der Liebe für Berlins Oscar-prämiertes „Take My Breath Away“). Sicher, nicht alle Kritiker waren an Bord (überraschenderweise hat der Film trotz der kulturellen Wertschätzung, die er heute genießt, nur 55 % auf Rotten Tomatoes), und einige haben die Möglichkeit in Frage gestellt, dass er als Propaganda für das US-Militär verwendet wird. Aber für die meisten bleibt Top Gun ein mächtig unterhaltsamer, altmodischer amerikanischer Film – ein Film, der eine brillante Mischung aus Spektakel und Gefühl bietet und als eine Art „Zeitkapsel“ für die späten 80er Jahre als Ganzes dient, und diese Fangemeinde hat ihr „Bedürfnis nach Geschwindigkeit“ fast 40 Jahre lang laut und stolz zum Ausdruck gebracht.

Doch bei allem Respekt für das Original Top Gun: Das diesjährige Top Gun: Maverick in jeder Hinsicht eine enorme Verbesserung, selbst wenn man das legendäre und dauerhafte Vermächtnis seines Vorgängers berücksichtigt, und Maverick behauptet sich sofort als eine der größten Fortsetzungen – und Legacyquels – aller Zeiten. Und es ist nicht nur die Tatsache, dass die technischen Fortschritte die ohnehin schon fesselnden Actionsequenzen noch verbessert haben. Vielmehr ist das Beeindruckendste an Top Gun: Maverick ist die Art und Weise, wie die Drehbuchautoren Ehren Kruger, Eric Warren Singer und Christopher McQuarrie das Skript mit bedeutungsvollem Melodrama und bemerkenswerter Aufrichtigkeit anreichern. So entsteht eine bewegende (und gelegentlich meta-artige) Meditation über Mavericks Leben und Vermächtnis, die gleichzeitig dem ersten Film auf rührende Weise Tribut zollt, da sich der Schatten von Anthony Edwards‘ Goose als unausweichlich erweist und die Handlungen fast aller Beteiligten hier beeinflusst, im Guten wie im Schlechten. Aber selbst wenn man mit der „Top Gun“-Lehre nicht so vertraut ist, sind die Action und die Emotionen, die hier gezeigt werden, immer noch so berauschend, dass es unmöglich ist, nicht von diesen atemberaubenden Anblicken mitgerissen zu werden, dank einer geschickt geschriebenen Geschichte, die sowohl den Kopf als auch das Herz anregt.

Als wir Maverick zum ersten Mal wiedersehen, sind seit den Ereignissen des ersten Films mehr als drei Jahrzehnte vergangen, und doch ist er immer noch ein Testpilot der US-Navy, der sich vor der Beförderung gedrückt hatte, um vor allem weiter zu fliegen. Als ein missglückter Test Maverick jedoch in Schwierigkeiten mit Konteradmiral Chester Cain (Ed Harris, aus Die Truman Show und Die verlorene Tochter) bringt, wird er fast komplett aus dem Verkehr gezogen, bis sein alter Freund – und ehemaliger Rivale – Admiral Tom „Iceman“ Kazansky (Val Kilmer, aus Batman Forever und Heat) eingreift und ihn auffordert, eine Elitegruppe von Top-Gun-Absolventen zu trainieren, die von Vizeadmiral Beau „Cyclone“ Simpson (Jon Hamm, aus Baby Driver und Bridesmaids) und Konteradmiral Solomon „Warlock“ Bates (Charles Parnell, aus Transformers: Age of Extinction und Pariah) für eine dringende, streng geheime Mission. Das ist jedoch leichter gesagt als getan, vor allem wenn die Gruppe aus Hitzköpfen wie Jake „Hangman“ Seresin (Glen Powell, aus Hidden Figures und Set it Up) und dem Sohn von Mavericks verstorbenem Freund Goose, Bradley „Rooster“ Bradshaw (Miles Teller, aus Whiplash und Divergent), besteht, der Maverick den Tod seines Vaters übel nimmt.

Zunächst einmal erwarten die meisten Besucher eines Top Gun-Films waghalsige und todesverachtende Stunts in der Luft, und seien Sie versichert, dass Sie das hier in Hülle und Fülle bekommen. Regisseur Joseph Kosinski – bekannt aus Tron: Legacy und Oblivion – hebt sein Handwerk auf eine ganz neue Ebene und zeigt zu jeder Zeit eine geschickte Kontrolle von Spannung und Suspense, begleitet von seinem langjährigen Kameramann Claudio Miranda (am besten bekannt für den Oscar für die beste Kameraarbeit für Life of Pi), der einen neuen Ansatz kultiviert, indem er die Zuschauer in die Cockpits mit unseren zentralen Piloten versetzt, was es uns ermöglicht, so weit wie möglich in die Intensität dieser Übungen – und später in die eigentlichen verrückten Missionen selbst – einzutauchen. Am bemerkenswertesten ist, wie Kosinski und Miranda es schaffen, einen Film zu machen, der sich wie eine Hommage an den verstorbenen, großartigen Tony Scott (Regisseur des Original-Top-Gun-Films) und seinen unverkennbaren Stil anfühlt, während sie dem Film gleichzeitig ihren eigenen modernen Stempel aufdrücken und die Ästhetik von Top Gun für das 21. Für langjährige Fans ist das ein wahrer Augenschmaus, und das, was uns bleibt, ist der Vergangenheit zutiefst verpflichtet, aber auf elegante Weise so aufgewertet, wie es Scott selbst vielleicht nie für möglich gehalten hätte.

Die gesamte Crew arbeitet hier wirklich auf allen Zylindern, von der hervorragenden Tonabteilung, die Soundeffekte entwickelt, die vor allem im IMAX-Format meisterhaft widerhallen, bis hin zum außergewöhnlichen Schnitt von Eddie Hamilton (Kingsman: The Secret Service, Mission: Impossible – Fallout), der während wichtiger Actionsequenzen – vor allem in diesem atemberaubend spannenden dritten Akt – mit höchster Präzision zwischen einer Vielzahl von Perspektiven wechselt, aber es ist wahrscheinlich, dass viele den Film mit einem Gefühl verlassen werden, das stärker verblüfft als ihre Sinne. Bei einem guten Legacyquel reicht es nicht aus, ein Franchise einfach von den Toten auferstehen zu lassen und ein paar neue Gesichter einzubauen – die Kreativen müssen einen Grund für die Rückkehr zu einer schlummernden Reihe finden und sie für ein modernes Publikum wiederbeleben, und das haben Kruger, Singer, und McQuarrie haben hier eine offenherzige Ode nicht nur an die stilistische Opulenz des Original-Top-Gun-Films, sondern auch an die zentrale Verbindung zwischen Tom Cruises Maverick und Anthony Edwards‘ Goose geschaffen. Die Ehrfurcht vor dieser Beziehung ist in den Kern des Films eingearbeitet und verleiht Maverick mehr Tiefe, als man von einer Top-Gun-Fortsetzung je erwarten würde.

Maverick spürt den Geist von Goose in allem, was er tut, und seine anhaltenden Schuldgefühle wegen des Todes seines verstorbenen Partners sind das, was ihn in erster Linie daran hindert, seine Vergangenheit hinter sich zu lassen (zusammen mit dem Kampf darum, angesichts der technologischen Revolution relevant zu bleiben), und wir spüren diese Qualen ebenso inbrünstig wie Maverick in jeder Einstellung, Das alles dank Cruise, der eine seiner bisher stärksten und ergreifendsten Darbietungen abliefert, der im Laufe der zweistündigen Laufzeit des Films alle ihm zur Verfügung stehenden Emotionen zeigt und uns auf diesen ungeheuer berührenden Weg mitnimmt (der durch die potenzielle Doppelbedeutung, die dieser Weg bietet, noch bedeutsamer wird, da Cruise sich mit seinem eigenen späten Karrierevermächtnis auseinandersetzt und einen neuen Weg für sich selbst einschlägt). Die Parallelen zwischen Maverick und Goose und Maverick und Rooster – aufrichtig geschrieben von Kruger, Singer und McQuarrie und verblüffend gespielt von Cruise und Teller – sind ebenfalls emotional erschütternd, vor allem, da die beiden zu Beginn des Films im Streit miteinander liegen, über die „Schuld“ an Gooses Tod und Mavericks halbgare Bemühungen, Rooster vor dem Fliegen zu „schützen“, aber schließlich eine gemeinsame Basis finden, die die zentralen Themen dieser Serie über männliche Kameradschaft zementiert.

Es ist wirklich kühn – und bewundernswert von Cruise -, die männliche Kameradschaft in den Mittelpunkt des Films zu stellen, vor allem in der heutigen Zeit, in der wir immer noch gegen die uralte Vorstellung ankämpfen, dass „echte Männer“ nicht weinen oder Gefühle zeigen. Hier ist eine einfache Umarmung ebenso ein Höhepunkt wie ein atemberaubendes Action-Setpiece, und es wird immer wieder betont, dass es ohne Fürsorge, Mitgefühl und Rücksichtnahme zwischen den Kameraden keine Chance auf Erfolg bei diesen Missionen gibt, und die Piloten werden ermutigt, so offen und einfühlsam wie möglich miteinander umzugehen, denn all ihre anderen Fähigkeiten bedeuten einen Scheißdreck, wenn sie diese emotionale Intimität nicht kultivieren können. Es ist erfrischend, das in einer so actionzentrierten – und männerzentrierten – Serie zu sehen, und es ist klar, dass Cruise und Co. dem von Anfang an Priorität einräumten. Ebenso mitreißend ist Cruises Nebenhandlung mit Jennifer Connelly (Requiem for a Dream, A Beautiful Mind), die die neue Figur Penny Benjamin spielt, eine Flamme aus der Vergangenheit, die für Maverick die Möglichkeit einer neuen Liebe darstellt, aber er muss sich erst mit seinen anderen Dämonen auseinandersetzen – und lernen, sich selbst zu erlauben, einer anderen Person gegenüber authentisch verletzlich zu sein -, bevor ihre Beziehung vollständig verwirklicht werden kann. Manch einer mag sagen, dass Connellys Figur im Vergleich zu ihren männlichen Kollegen etwas unterdimensioniert ist, aber die Oscar-Preisträgerin ist eine zu leidenschaftliche Schauspielerin, um keinen Eindruck zu hinterlassen, und es ist aufregend, in einem Film wie diesem eine so hinreißende erwachsene Romanze zu erleben – etwas, das Hollywood manchmal zugunsten von eher jugendlicher Kost scheut. Teller und Connelly sind aber nicht die einzigen Nebendarsteller, die sich bemerkbar machen, denn Powell erweist sich als spielerisch stacheliger Henker, Hamm ist Maverick den ganzen Film über ein urkomischer Dorn im Auge und Kilmer lässt unsere Herzen in einem einzigen Cameo-Auftritt zerbrechen, der eine Hommage an die Vergangenheit darstellt. Doch auch wenn alle Mitglieder der Besetzung und der Crew ihr Bestes geben, so muss doch in erster Linie Cruise gelobt werden, der dieses ganze Team zusammenstellte und offensichtlich einen so überzeugenden Grund hatte, zu dieser Reihe zurückzukehren, dass er vor allen anderen die Autoren fand, die diese Vision erfüllten und einen Film schufen, der die Themen des Original-Top-Gun-Films weiterführte und sie gleichzeitig auf passende und tief empfundene Weise in das 21. Vom strukturellen Standpunkt aus betrachtet, hat Top Gun: Maverick hat wirklich alles: atemberaubende Action, ein Drama, das einem die Tränen in die Augen treibt, und eine schwärmerisch glänzende Romanze. Und in der Ausführung sind all diese Elemente irgendwie noch effektiver, sie erheben unsere Sinne und unsere Seelen in den Himmel.

Bonusmaterial:
Cleared for Take Off,Breaking New Ground – Filming „Top Gun: Maverick,A Love Letter to Aviation,Forging the Darkstar,Masterclass with Tom Cruise,“Hold My Hand“ Lady Gaga Music Video,“I Ain’t Worried“ OneRepublic Music Video

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Bewertung:

5 von 5

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